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Montroc, 20 ans après

Le 9 février 1999, il y a 20 ans, une avalanche partie de la montagne de Péclerey balaya le hameau de Montroc (Chamonix-Mont-Blanc, Haute-Savoie), tuant 12 personnes dans leur logement. Ce même hiver 1999, les avalanches touchèrent également des habitations en Suisse, Autriche, et Italie, et le nombre de victimes (68 personnes tuées dans des habitations) fut le plus élevé depuis 1970, année de la catastrophe de Val d’Isère. [1]
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RAMMS ou le miroir aux alouettes

Dans un article qui a été récemment accepté (septembre 2017) par la revue scientifique Journal of Glaciology [1], trois scientifiques ont décidé de porter l’estocade contre le modèle numérique d’avalanche RAMMS (acronyme pour Rapid Mass Movement) commercialisé par le WSL/SLF depuis le début des années 2010. RAMMS comporte trois modules (avalanche, chutes de pierre, et lave torrentielle). Le module avalanche a connu un certain succès commercial au cours des sept dernières années au point que l’on voit fleurir des affirmations dithyrambiques le citant comme LA référence en la matière. Le présent article revient sur les causes de la polémique et les conséquences pratiques de ce qui s’annonce comme un scandale dans un milieu d’ordinaire bien policé.

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Une nouvelle approche du transport de sédiment pour les rivières de montagne

L’article passe en revue nos récentes tentatives de modélisation du transport solide dans les rivières de montagne. C’est un problème de longue date qui a attiré beaucoup d’attention au cours du dernier siècle. Si un certain nombre d’études de terrain et de laboratoire ont permis d’obtenir une vue d’ensemble, il manque toujours des méthodes efficaces pour prédire l’évolution du lit et le transport solide. La plupart des approches du transport solide ont supposé l’existence d’une relation univoque entre débits solide et liquide, mais cette hypothèse est contredite par la dispersion des données, qui s’étendent souvent sur plusieurs ordres de grandeur : en effet, à un débit liquide donné est associé une large gamme de débits solides possibles.

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